禁用塑膠袋,真的有用嗎?借鏡舊金山「限塑」十年成效

環保署宣布從2018年1月起,台灣將有14類行業禁止提供免費塑膠袋,包括飲料店、麵包店等。店家只能提供收費的塑膠袋。這項擴大的限塑政策勢必會經歷一段不適應的陣痛期,但這個禁令真的能夠減少塑膠垃圾嗎?

也許我們能透過一個已經「限塑」十一年的城市–舊金山的減塑成效來窺知一二。

舊金山減塑有成

年份 舊金山「限塑」政策 成效
2007 大型日用品店以及連鎖藥局禁用塑膠袋 塑膠袋占大型垃圾的0.5%
2009 減塑禁令實施2年 塑膠袋占大型垃圾的比例上升到1.5%
2012 擴大到所有的零售商店以及所有的餐廳禁用塑膠袋 下水道中的塑膠袋減少89%;溪流中的塑膠袋減少60%;街道上的塑膠袋減少59%
2014

禁止在市內公共場合、建築物或商城內販賣容量低於22盎司(約600多毫升)的瓶裝水

淨灘垃圾從2008年的65包降到2013年的6包

為了減少街道上的垃圾、保護海洋環境,舊金山從2007年就開始對大型日用品店以及連鎖藥局禁用塑膠袋,比台灣早了11年,也是全美第一個禁用塑膠袋的城市。而後更在2014年禁止在市內公共場合、建築物或商城內販賣容量低於22盎司(約600多毫升)的瓶裝水。

然而限塑多年,舊金山街道上的塑膠垃圾真的減少了嗎?海洋環境真的變好了嗎?

在2007,2008及2009年,舊金山環保署做了大規模的垃圾調查,想看看實施塑膠禁令後,被人們丟棄的垃圾有沒有什麼變化。他們每年隨機勘查城市中一百個區域,計算半個街段距離內所有垃圾的數量。2007年塑膠禁令實施前,塑膠袋占大型垃圾的0.5%,到了2009年,比例卻上升到1.5%,同時垃圾總量幾乎沒什麼變。

也就是說,在剛實行塑膠禁令的前兩年,街道上的塑膠袋垃圾量並沒有明顯的改善

不樂觀的調查結果並未讓政府止步,在2012年之後,舊金山的塑膠禁令逐漸擴大到所有的零售商店以及所有的餐廳。地方政府決定再次做大規模的垃圾調查,看看更大範圍的限塑是否能對街道上的垃圾量有實質的影響。

這次的調查針對溪流、街道及雨水排水道的垃圾,在聖荷西已能看到明顯的成果。相較於2007年的不減反增,「限塑」五年後2012年雨水下水道中的塑膠袋減少89%,溪流中的塑膠袋減少60%,而街道上的塑膠袋減少59%。

 

那海裡的塑膠垃圾呢?


圖片來源: Passport Ocean

不只在街道上,海洋裡的塑膠袋也是個棘手的難題。加州的蒙特利灣深水區就有15%的垃圾是塑膠袋。透明的塑膠袋看起來很像水母,導致海龜容易誤食。那麼舊金山的塑膠禁令是否能拯救海龜呢?這不容易測量,但仍有漂亮的調查結果。

當地的環保團體Save Our Shores推動每週淨灘,同時蒐集了許多垃圾的數據。根據該組織的統計,2008年每次淨灘活動平均清理的垃圾有65包,到了2013年已降到6包。自從2012年擴大限塑後,每場淨灘撿到的垃圾量明顯減少,大眾對於減少使用塑膠袋的觀念也逐漸進步

塑膠禁令帶來的改變契機

從舊金山的例子我們可以看到,政府的政策是能有效對塑膠垃圾量產生影響的,減少塑膠垃圾不但能讓街道、溪流及下水道更乾淨美觀,也能還給海洋生物一片溫柔不傷身的海洋。透過這樣的「限塑」禁令,也能夠讓零售業者開始教育消費者,一次性的塑膠袋並不一定要是免費的。讓民眾了解一次性塑膠對環境造成的傷害,並開始改變自身的習慣。

雖然自備購物袋有點麻煩,但養成習慣後,其實就只是一個簡單的小動作,卻能對整個世界產生很大的改變。從今天起,也記得隨身攜帶購物袋,一起擁抱台灣的塑膠袋禁令吧!

 

參考資料: A mixed bag: Are California’s bans on plastic bags working?

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